¿Cuánto y cómo contaminan las toallas higiénicas?

El objetivo de este estudio es calcular la cantidad de toallas femeninas desechables  que utiliza una mujer con un ciclo menstrual regular y su impacto ambiental en México basándonos en las estadísticas de población publicadas por el INEGI en el año 2015 y su impacto medioambiental.

¿Cuántas toallas femeninas utiliza una mujer cada año?​

En un ciclo regular, una mujer sangra durante 5 días usando un promedio de 4 absorbentes menstruales al día. Una mujer suele tener de 12 ciclos menstruales por año, lo cual nos da un total de 240 toallas por año, por mujer.

¿Cuántos kilogramos de desperdicios de absorbentes menstruales genera una mujer cada año?

Los absorbentes menstruales tienen un compuesto de rayón celulosa con poliacrilato (los detallamos más adelante) que llegan a pesar, después de usados, alrededor de 5 gramos por pieza. Ahora multipliquemos esos 5 gramos por 240 piezas de desechables: 1200 gramos o 1.2 kilogramos generados por cada mujer cada año.

¿Cuántos kilogramos de basura producimos las mujeres de México al consumir toallas femeninas?

El INEGI calculó en el 2015 que viven en México 119,938,473 personas. El 48.6 % de ellos son hombres y el 51.4% mujeres. En México viven alrededor de 61,648,375 mujeres. De este grupo el 28% está en edad fértil.

Somos alrededor de 33,450,000 mujeres en edades de 15 hasta 54 años menstruando en México luna a luna. 

¿Cuántas mujeres usan toallas desechables en México?

 Debido a las penosas condiciones de la pobreza que viven, millones de mujeres mexicanas no utilizan toallas higiénicas para la gestión de la higiene menstrual. Para calcular la cantidad de mujeres en esta situación nos basaremos en las cifras del Consejo Nacional de Evaluación de la Política de Desarrollo Social (CONEVAL).

Se calcula un total de 43.7 millones de personas en situación de pobreza en MX, si extraemos el 28% que el INEGI calcula corresponde a las mujeres en edad fértil podemos imaginar que tenemos un total de 4.9 millones de mujeres que no pueden acceder a insumos de higiene menstrual.

Consideramos en nuestro estudio únicamente a 28.55 millones de mujeres. No tomamos en cuenta a las personas en pobreza pues el objetivo de nuestro cálculo es saber cuántas toallas higiénicas son utilizadas y desechadas año con año.

¿Cuál es el impacto ecológico?

28.55 millones de mujeres multiplicados por 1.2 kilogramos generados por cada mujer cada año: 34.20 millones de kilogramos de basura en absorbentes menstruales cada año en México. Esto son 34,200 toneladas.

Para darnos una idea más concreta de las dimensiones de este desperdicio, imagina que un elefante adulto pesa 6 toneladas. 

El mayor problema de este desperdicio sanitario, además del volumen y su manejo, es su impacto en el medio ambiente. El impacto ecológico de los productos higiénicos desechables afecta desde su proceso de fabricación.

¡Hablamos de un volumen similar a 5700 elefantes!

¿Qué contiene una toalla femenina desechable?​
70% RAYÓN CELULOSA

Las toallas femeninas y tampones están hechos, en su mayor parte,  por un compuesto de rayón de celulosa que funciona como absorbente estructural para contener el poliacrilato de sodio.

 “El rayón es una fibra artificial celulósica manufacturada y regenerada. La celulosa proveniente de fibras de madera o algodón se trata con hidróxido de sodio, y luego se la mezcla con disulfuro de carbono para formar xantato de celulosa, el cual se disuelve luego en más hidróxido de sodio. La viscosa resultante se extruye en un baño ácido a través de un pequeño orificio para fabricar rayón. El ácido vuelve a convertir la viscosa en celulosa.” (Wikipedia).

O Mijares  explica: que “cambiar las características naturales del vegetal del que se extrajo, desde luego, implica someter la celulosa a procesos químicos agresivos, en lo que se emplea, entre otras cosas, cloro para remojarla hasta que se disuelva.”

Para la obtención de pulpa de celulosa se requiere madera o algodón. En diversas fases del proceso de utiliza agua: para ablandar las cortezas y retirarlas con mayor facilidad, para separar las fibras de celulosa por medio de vapor (mecánicas) o trituración con químicos en agua (químicas).

“A nivel mundial, del total de 300 millones de toneladas de celulosas producidas, cerca de un 76% correspondieron a celulosas químicas y sólo un 24% a celulosas mecánicas” (Sanz).

Supuestamente estas plantas de tratamiento circulan el agua y vapor en circuitos cerrados para optimizar su uso, sin embargo muchas sólo tratan el agua y la vierten en los cuerpos de agua cercanos.

EL MAYOR IMPACTO ECOLÓGICO EN ESTA FASE DE LA PRODUCCIÓN DE TOALLAS Y TAMPONES ES EN EL AGUA QUE SE CONTAMINA CON QUÍMICOS DIVERSOS Y ES LIBERADA AL ECOSISTEMA CON ESA CARGA TÓXICA QUE AFECTA LA TIERRA, SU FLORA Y FAUNA.

LAS DIOXINAS

Las dioxinas aparecen en el cuadro de fabricación de los productos sanitarios desechables cuando se somete a la celulosa a los diversos procesos químicos para adaptarla a las necesidades del producto sanitario.

Dentro de estos productos químicos se encuentra la lejía, utilizada para blanquear las fibras de rayón celulosa. La dioxina se libera principalmente al medio ambiente durante el proceso de fabricación (en el vapor resultante y agua residual).

La situación que implica la presencia de dioxinas en el agua y el vapor en el medio ambiente es que afecta seriamente la flora y los órganos reproductores, sistema inmunitario y resto de los tejidos de la fauna.

El problema que presentan las dioxinas no está en el contacto directo de productos higiénicos con nuestra piel sino en el proceso de fabricación, el uso de agua y sus desechos químicos al medioambiente.

Las dioxinas son tóxicas y persistentes (pueden tardar hasta 11 años en dispersarse), están presentes en gran abundancia en los ecosistemas urbanos y agrícolas donde hay presencia industrial de metalurgias o papeleras. Los animales y las plantas las absorben del agua entrando en el sistema alimentario humano.

Cuando consumimos alimentos o agua contaminada por dioxinas podemos desarrollar serios desequilibrios en la salud como la endometriosis, acné clórico, cáncer y alteraciones hepáticas.

Para conocer más efectos de las dioxinas sobre la salud humana da click aquí

20% POLIACRILATO DE SODIO:

La función de este polímero sintético es absorber fluidos. Mientras se encuentra deshidratado tiene forma de cristales blancos que al entrar en contacto con el agua se expanden y toman apariencia gelatinosa.

“También se le conoce como súperabsorbente, waterblock o SAP (super absorbent polymer). Se observa como un polvo blanco y sin olor. Puede aumentar su volumen hasta 500 veces si se le agrega agua destilada. Debido a sus cualidades es utilizado en pañales, toallas higiénicas o procesos químicos que requieran la absorción de agua.” Wikipedia

“El PAC no es tóxico, sin embargo no es biodegradable y forma parte del agua residual. No es volátil ni biodegradable entonces la única forma de eliminarlo del agua es precipitarlo en forma de fango insoluble, fango que debe ser entonces llevado al vertedero1. Lo que da lugar a desarrollo de plagas vegetales y animales.

Ten en cuenta que el 20% del total del desperdicio que generamos anualmente es Poliacrilato de sodio que ya ha absorbido sangre menstrual. El reto ecológico que presenta este desperdicio es que el poliacrilato puede permanecer durante muchos años absorbiendo la humedad lo cual permite prosperar plagas de plantas, roedores y otros microorganismos en caso de terminar en la tierra o bien, si cae en el agua, afecta la flora y fauna marina.

¿Cómo podemos detener esta situación?

La manera evidente de parar esta situación es dejar de consumir toallas higiénicas desechables.

¿Qué opciones tienen las mujeres para contener el sangrado, estar limpias, cómodas y seguras sin contaminar cuando dejan las toallas sanitarias? 

Hay muchas opciones amigables con el medio ambiente como las toallas femeninas lavables de tela, los tampones de esponjas marinas q también son biodegradables, pero la estelar y más solicitada por sus muchos beneficios es LUNACUP.

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Autora: Jimena Chalchi. Todos los derechos reservados. 2021.

 

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FDA. Tampons and Asbestos, Dioxin, & Toxic Shock Syndrome [página web]. Silver Spring, MD:U.S. Food & Drug Administration (Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, actualizada el 20 de marzo).

Nicole, Wendee. Un interrogante para la salud de las mujeres. Sustancias químicas en los productos de higiene femenina y en los lubricantes personales Salud Pública de México, vol. 56, núm. 5, septiembre-octubre, 2014, pp. 562-569 Instituto Nacional de Salud Pública Cuernavaca, México. https://www.redalyc.org/pdf/106/10632373020.pdf

1 Low, K.C., Atencio, A.M., Meah, A. R., Anderson, D.E., Batzel, D.A., Vallino, B., Rico, B., Ross, R.J., Harms, D., Spurrier, E., Below, F.  Production and Use of Thermal Polyaspartate Polymers, a proposal submitted to the Presidential Green Chemistry Challenge Awards program, 1996.

Ascensión Sanz Tejedor. Tecnología de la celulosa. La industria papelera. https://www.eii.uva.es/organica/qoi/tema-03.php

https://es.wikipedia.org/wiki/Poliacrilato_de_sodio

https://lacontaminacion.org/produccion-del-rayon-mas-problemas-que-soluciones/#:~:text=Aunque%20la%20viscosa%20es%20biodegradable,la%20vida%20marina%20y%20terrestre.

https://www.inegi.org.mx/temas/estructura/#Informacion_general

https://www.scranton.edu/faculty/cannm/green-chemistry/spanish/polymermodule.shtml

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